Vietnam, formellt Socialistiska republiken Vietnam, ligger i Sydostasien och gränsar till Kina, Laos och Kambodja. Västra delen av landet är bergigt och bebos till stor del av minoritetsgrupper medan de kustnära områdena är flacka och består till stor del av uppodlad mark som brukas av etniska vietnameser. Landet är en enpartistat och bara kommunistpartiet är tillåtet och press- och yttrandefriheten är begränsad. Landet har under en stor del av 1900-talet utkämpat krig vilket ledde till ekonomisk tillbakagång och isolering. Under många år har landet varit ett viktigt biståndsland för Sverige. Efter att landet öppnat upp sig mot omvärlden har turismen ökat och många utländska företag etablerat sig. Landet har över 84 miljoner invånare. Huvudstad är Hanoi som ligger i norra delen av landet medan största staden är Ho Chi Minh-staden i söder.

I det område som idag är norra Vietnam har man hittat rester efter bofasta samhällen som är från 5000 f.Kr. Dong Sonkulturen producerade bronstrummor som spreds över Sydostasien. Vietnams historia har under större delen präglats av relationen till grannen i norr, Kina. Under 1000 år tillhörde norra Vietnam Kina men efter 938 blev landet självständigt. Kineserna återkom i början av 1400-talet men Le Loi befriade landet 1428. Vietnam växte sig starkare och kom att expandera söderut främst på bekostnad av Champariket.

1600 blev södra Vietnam ett självständigt land vilket ledde till en period av stridigheter mellan norra och södra delarna. 1771 bröt Tây Sơn-upproret ut i södra Vietnam och spred sig senare och även norra Vietnam kom att besegras. Den kungliga familjen dödades förutom en prins som kom tillbaka och tog makten och regerade under namnet Gia Long.

Vietnam koloniserades tillsammans med resten av Franska Indokina av Frankrike på 1800-talet. Denna koloni kontrollerades under andra världskriget av Vichyregimen som tillät japanerna att använda territoriet militärt, men ockuperades av Japan mars 1945 av rädsla för en amerikansk invasion.

Efter några månader i augusti kollapsade den japanska lydregimen under Annams kejsare Bao Dai och Vietminh, ett parti bestående av kommunister såväl som nationalister, bildade en regering i Hanoi under ledning av kommunistledaren Ho Chi Minh.

Ett avtal undertecknades av Vietminh och fransmännen men Indokinakriget bröt snart ut beroende på en tvist om huruvida Cochinkina, sydligaste delen av Vietnam, skulle ingå i den fria stat som Vietminh skulle få bilda inom ramen för en indokinesisk federation, tillhörig det franska samväldet.

Kriget kom att fortgå till 1954, när fransmännen drog sig ur Vietnam efter att ha förlorat slaget vid Dien Bien Phu. Vid krigsstilleståndet drogs en demarkationslinje längs 17:e breddgraden, med kommunisterna i kontroll i norr och den annamesiske kejsaren Bao Dai, som återinsatts 1949 av fransmännen som landets marionetthärskare, i söder. Nordvietnam stod under ledning av Ho Chi Minh och i Sydvietnam blev Ngo Dinh Diem president år 1955. I enlighet med fredsavtalet skulle allmänna val hållas i hela landet men dessa genomfördes aldrig då man i Sydvietnam fruktade att kommunisterna skulle vinna.

USA kom att involvera sig mer och mer i Vietnam för att motverka ett kommunistiskt maktövertagande av hela landet. Vietnamkriget (1964–1973) var en väpnad konflikt mellan FNL och Nordvietnam på ena sidan samt Sydvietnam och USA på andra sidan som slutade med Paris-fördraget 1973 och USA drog ut sina trupper i augusti samma år. Det kommunistiska Nordvietnam invaderade Sydvietnam den 8 januari 1975 med Sovjetstödda 20 divisioner och besegrade de sydvietnamesiska trupperna som inte längre fick militärt bistånd från USA. Det slutade med Nordvietnamesisk seger och landets återförening under kommunistiskt styre. 1978-79 flydde hundratusentals vietnamesiska båtflyktingar från landet. 1979 invaderade Vietnam grannlandet Kambodja och störtade Pol Pot, för att istället insätta en vietnamesisk lydregim. På grund av detta uppstod en konflikt mellan Vietnam och Kina, som stödde Pol Pot. Ett gränskrig utkämpades samma år mellan Kina och Vietnam, där vietnameserna var starkare trots Kinas numerära överlägsenhet.

Den kommunistiska regeringen är alltjämt kvar vid makten, men har efter kinesiskt mönster gjort liberaliseringar inom ekonomin. Detta, samt det faktum att det amerikanska handelsembargot upphörde 1994, har gjort den vietnamesiska ekonomin starkare.

Källa: https://sv.wikipedia.org/wiki/Vietnam